Parution – Emperors and Bishops in Late Roman Invective, par Richard Flower

Missorium de Kerch représentant Constantin II

Missorium de Kerch représentant Constantin II

Vient de paraître le nouvel ouvrage de Richard Flower, Emperors and Bishops in Late Roman Invective, dans lequel l’auteur étudie les textes polémiques de trois évêques (Athanase d’Alexandrie, Hilaire de Poitiers et Lucifer de Cagliari) écrits contre l’empereur Constantin II. Ces écrits polémiques, par contraste avec les panégyriques et autres éloges couramment déclamés à l’attention des empereurs romains, montre l’activité politique des évêques chrétiens. Je trouve particulièrement intéressant d’étudier ces textes polémiques car ils permettent de ne pas oublier, à côté des textes biographiques faisant l’éloge de l’empereur, la présence de textes critiquant les méfaits de celui-ci. Le biographique n’est pas seulement élogieux mais polémique.

Voici la présentation de l’ouvrage:

This innovative study illuminates the role of polemical literature in the political life of the Roman empire by examining the earliest surviving invectives directed against a living emperor. Written by three bishops (Athanasius of Alexandria, Hilary of Poitiers, Lucifer of Cagliari), these texts attacked Constantius II (337–61) for his vicious and tyrannical behaviour, as well as his heretical religious beliefs. This book explores the strategies employed by these authors to present themselves as fearless champions of liberty and guardians of faith, as they sought to bolster their authority at a time when they were out of step with the prevailing imperial view of Christian orthodoxy. Furthermore, by analysing this unique collection of writings alongside late antique panegyrics and ceremonial, it also rehabilitates anti-imperial polemic as a serious political activity and explores the ways in which it functioned within the complex web of presentations and perceptions that underpinned late Roman power relationships.

Sources: Compitum.

Crédits photographiques: Ludwig von Sybel, Christliche Antike, vol. 2, Marburg, 1909.


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