Souci de soi et souci de l’autre (Plotin) – Décembre 2014

Plotin et ses disciples, détail du "Sarcophage de Plotin" (environ 280 après JC)

« Et bien qu’il déchargeât tant de personnes des soucis et des soins de la vie, jamais il ne relâchait, à l’état de veille, sa tension vers l’Intellect. »
(Porphyre, Vie de Plotin, 9, 16-18)

Le souci de soi est central pour la majorité des philosophes antiques, mais toujours lié au souci de l’autre. Platon, dans le Premier Alcibiade (ou Alcibiade Majeur), met en évidence la nécessité, pour l’homme politique que veut devenir Alcibiade, de se connaître lui-même et de prendre soin de lui-même, c’est-à-dire de son âme, dans le but de bien gouverner les autres (Alcibiade, 127e-133c). La philosophie hellénistique et romaine, en particulier les stoïciens, mettront très bien en évidence cette importance du souci de soi, sans oublier pour autant le lien très clair établi par Socrate dans le dialogue platonicien mentionné plus haut entre souci de soi et souci de l’autre, entre gouvernement de soi et gouvernement des autres, pour reprendre une formulation foucaldienne (Le gouvernement de soi et des autres. Cours au Collège de France. 1982-1983). Il n’est donc pas étonnant que, lorsque Michel Foucault s’intéresse, dans les dernières années de sa vie, à la philosophie grecque et au souci de soi, il se tourne vers l’Alcibiade de Platon d’une part (en particulier dans L’herméneutique du sujet. Cours au Collège de France. 1981-1982), et vers les philosophes stoïciens d’autre part, à savoir: Epictète, Marc-Aurèle et Sénèque (en particulier dans son Histoire de la sexualité III. Le souci de soi).

La tradition platonicienne de l’Antiquité tardive n’échappe pas non plus à cette focalisation sur le souci de soi, dont on a la trace non seulement dans les Ennéades de Plotin (voir, par exemple, la première partie du traité 49 sur la nécessité de se connaître soi-même et de se détacher du souci du corps, pour concentrer son attention sur son âme, et en particulier la partie intellective de son âme, qui mènera le philosophe à la contemplation de l’Intellect), mais aussi et surtout dans les commentaires néoplatoniciens à l’Alcibiade, écrits successivement par Proclus et Olympiodore (Sur le premier Alcibiade de Platon).

Ce passage extrait de la Vie de Plotin, écrite par Porphyre au début du IVème siècle après JC, est également un bon exemple de ce souci de soi du philosophe néoplatonicien. Mais en quoi, dans la Vie de Plotin, souci de soi et souci de l’autre sont-ils liés?

Le souci de soi des philosophes antiques, en particulier du philosophe de tradition platonicienne, est souvent mal interprété et compris comme une attitude égoïste, tournée vers soi-même, au détriment des autres. Une lecture attentive de la tradition platonicienne, comme de la tradition stoïcienne d’ailleurs, montre, au contraire, le véritable souci de l’autre du philosophe, qui est non seulement compatible mais étroitement lié au souci de soi. Dans les chapitres 8 et 9 de la Vie de Plotin, l’activité intellective ou contemplative de Plotin, telle qu’elle est décrite par Porphyre, son disciple, va toujours de pair avec le souci de l’autre de Plotin, que ce soit à travers sa charge de tuteur auprès d’enfants orphelins que les parents lui ont confié avant de mourir (Vie de Plotin, 9), ou à travers sa charge de professeur de philosophie auprès des nombreux élèves qui fréquentaient l’école néoplatonicienne qu’il a fondée à Rome (Vie de Plotin, 7).

L’attention permamente de Plotin à la vie intellective (sa continuelle « tension vers l’Intellect ») n’empêche nullement son attention permanente à l’autre, confirmée par Porphyre dans une expression qui fait écho à la citation ci-dessus: « Il était donc présent à la fois à lui-même et aux autres, et cette attention à lui-même, il ne la relâchait jamais. » (Vie de Plotin, 8, 22-23). Vie active (tournée vers l’autre, dont il prend soin) et vie contemplative (tournée vers la partie la plus haute de son âme, à savoir l’Intellect) vont de pair, et permettent à Plotin, non seulement d’être présent à lui-même et de réaliser à travers la contemplation de l’Intellect l’assimilation au divin à laquelle la philosophie platonicienne appelle, à la suite du Théétète (176b), mais aussi, parallèlement, d’être présent aux autres. Cette présence aux autres se concrétise au quotidien par le soin accordé par le philosophe à ceux qui l’entourent, à travers son enseignement philosophique (les cours et les écrits de Plotin), mais aussi à travers la prise en charge de soucis plus triviaux comme le règlement d’une querelle entre deux hommes politiques (Vie de Plotin, 9, 20-22), ou l’éducation (non philosophique) et la gestion des comptes des orphelins dont il a la charge (Vie de Plotin, 9, 5-16).

A la suite de Socrate, dont l’exemple traverse les siècles de l’Antiquité classique à l’Antiquité tardive, Plotin prend donc soin de lui-même, c’est-à-dire de son âme, tout en prenant soin de tous ceux qui l’entourent, de la même manière que Socrate s’occupait en son temps de la jeunesse athénienne par son questionnement permanent, par la continuelle remise en cause des opinions de chacun de ses interlocuteurs. L’un et l’autre, par leurs actes, par le dialogue (pour Socrate et Plotin) et par l’écrit (pour Plotin), n’ont pas seulement vécu en philosophe de manière égoïste, sans se soucier d’autrui, mais ils ont pris soin de l’âme de tous ceux qu’ils ont côtoyé autant que de leur propre âme. Dans un cas comme dans l’autre, souci de soi et souci de l’autre sont deux aspects indissociables de l’activité philosophique, rassemblés ici en une seule phrase!


Pour une analyse plus approfondie de la Vie de Plotin, vous pouvez lire ce précédent billet: Manière de vivre et exemplarité dans la Vie de Plotin.

Le commentaire d’une citation de Marc Aurèle m’avait déjà permis d’évoquer le rapport étroit entre souci de soi et souci de l’autre dans la philosophie antique, en particulier dans le stoïcisme: Souci de soi et attention à l’autre (Marc Aurèle).

Marc Aurèle, à mon sens, est le philosophe antique qui a le plus insisté sur la constante attention à l’autre du philosophe, ce que son usage fréquent de la notion de bienveillance montre bien: La bienveillance du sage stoïcien (Marc Aurèle).


Crédits photographiques: Plotin et ses disciples, photographie du “Sarcophage de Plotin” (environ 280 après JC), Vatican, Museo Gregoriano Profano, 9504, Domaine public.

Citer ce billet: Maël Goarzin, "Souci de soi et souci de l’autre (Plotin) – Décembre 2014". Publié sur Comment vivre au quotidien? le 23 février 2015. Consulté le 19 novembre 2017. Lien: http://biospraktikos.hypotheses.org/1973.


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