Andrew Cain (éd.), Jerome’s Epitaph on Paula. A Commentary on the Epitaphium Sanctae Paulae – Parution

9780199672608_p0_v2_s260x420Vient de paraître une traduction anglaise, accompagnée d’un commentaire, d’une épitaphe de sainte Paule écrite par saint Jérôme en 404. Saint Jérôme est un auteur chrétien très prolifique qui a écrit de nombreux ouvrages biographiques ou hagiographiques. Parmi ces ouvrages, on trouve notamment une Vie sur les hommes illustres, dont la perspective est davantage historique. On trouve également trois hagiographies: la Vie de saint Paul l’Ermite, la Vie de saint Malchus le Moine captif et la Vie de saint Hilarion. Enfin, sa correspondante, également très abondante, raconte la vie de nombreuses figures saintes, notamment féminines. L’épitaphe de sainte Paule, veuve romaine ayant choisi de vivre de manière ascétique, est un excellent exemple de cette spiritualité chrétienne féminine de l’Antiquité Tardive, comme le rappelle la présentation générale de l’ouvrage que vous trouverez ci-dessous.

En ce qui concerne saint Jérôme, et son oeuvre biographique, j’espère pouvoir approfondir le sujet en vous faisant profiter d’un échange récente avec Sandrine Mesnil, qui travaille actuellement pour son travail de mémoire sur l’éthique dans l’oeuvre biographique de sainte Jérôme. A suivre donc!

« Jerome’s Epitaph on Saint Paula (Epitaphium Sanctae Paulae) is one of the most famous writings by one of the most prolific authors in all of Latin antiquity. Composed in 404, it is an elaborate eulogy commemorating the life of Paula (347-404), a wealthy Christian widow from Rome who renounced her senatorial status and embraced a lifestyle of ascetic self-discipline and voluntary poverty. She used her vast inherited fortune to fund various charitable causes and to co-found with Jerome, in 386, a monastic complex in Bethlehem which was equipped with a hostelry for Christian pilgrims.

The Epitaphium is one of the core primary texts on female spirituality (both real and idealized) in Late Antiquity, and it also is one of Jerome’s crowning literary achievements, yet until now it has not received the depth of scholarly analysis that only a proper commentary can afford. This book presents the first full-scale commentary on this monumental work in any language. Cain accesses a very extensive array of ancient sources to fully contextualize the Epitaphium and he comprehensively addresses stylistic, literary, historical, topographical, theological, text-critical and other issues of interpretive interest, including relevant matters of Hebrew, Greek, and Latin philology. Considerable effort also is expended on extricating the elusive Paula of history from the sticky web of Jerome’s idealized hagiographic construct of her. Accompanying the commentary is an introduction which situates the Epitaphium in the broader context of its author’s life and work and exposes its various propagandistic dimensions. The critical Latin text and the facing-page translation will make the Epitaphium more accessible than ever before and will provide a reliable textual apparatus for future scholarship on this key Hieronymian writing. »

Sources: Compitum et Oxford University Press.

 


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